姚怀祥:鸦片战争中为国捐躯第一人,死战英军不退,城破自杀殉国

姚怀祥:独能捐一死,犹是厉群侯

定海,舟山的一个小县城,在我的印象中还是比较深的,尽管我没有去过,但它紧邻风景名胜普陀山,一直向往之。

其实,这倒还在其次,之所以我对其印象深,是因为我最为喜欢的词人柳永,改名换姓考中进士后,曾在这里当过盐官,并写下了著名的《煮海歌》。

这首诗在他的作品中是很少见的内容和体裁,迥异于他眠花宿柳,偎红倚翠的慢词主题,也被认为是他同情底层民众的代表作,由此,我知道了定海这个地方。

在读近代史时,我知道第一次鸦片战争中最激烈的一战也发生在这个地方,这里有个三忠祠,是祭奠壮烈殉国的葛云飞、郑国鸿和王锡朋三位总兵而设的祠堂,一次战斗,竟有三位总兵战死疆场,这样惨烈的战斗在中国近代史上是极为少见的。

读史不精,我竟然忽略了“再犯定海”这个词,就是说,他们是在英军第二次攻打定海时死节,而在英军第一次攻占定海时,更还有一位殉国的官员姚怀祥以死报国,而这还是我昨晚看电影《鸦片战争》时方才知道的,好惭愧。

电影中的姚怀祥是在向北三拜后,拔刀引颈自刎的,很有些《血战台儿庄》中,我们川军的楷模王铭章,在日军逼近之时,静静地点燃一支烟,吸完后举枪自尽一样的从容和悲壮,看到这里,心中的崇敬之情油然而生。

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姚怀祥,字斯征,号履堂,福建闽侯人,举人出身,历任象山、龙游和嵊县知县,后调任定海知县。鸦片战争中殉国身死,时年57岁,道光皇帝褒扬恤典,“恩予世袭绅民,云骑尉三代。”

从他的简历来看,年近花甲,却一直在清朝最低层的县级官吏中徘徊,这其实并非其能力不大,而是与他的出身相关,因为,他不是进士出身,只是一个举人。

清科举沿袭明朝,三年一次科考,所取进士仅数十人而已,为弥补授官不足,于是从乾隆朝开始,便从举人中选取成绩优异者补充,这便是所谓的“大挑”之制,而这样的人在升迁上便很难,除非有很好的机遇和贵人相助,如左宗棠这样好运之人,那真可谓是凤毛麟角了。

姚怀祥与其他牺牲者的纪念碑

自林则徐虎门销烟后,英国便组建远征军入侵中国,由于广东和福建沿海在林则徐和邓廷桢的备战下,英军没讨到便宜,便转舵北上,途中经定海时,便意欲将其攻占,以此作为战略据点,为下一步进攻天津,威胁清廷作准备。

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